La storia del CBD: Medicina antica, scienza moderna

La storia del CBD e della cannabis

La storia della cannabis è in stretta relazione con quella dell’essere umano: sin dall’antichità la cannabis è stata utilizzata e coltivata (con riscontri anche nell’Antico Testamento), tanto da diventare, per alcune popolazioni e culture, tratto distintivo, con riti, cerimonie e usanze peculiari. Nel corso dei millenni, la pianta e i suoi derivati, sono state al centro di numerose scoperte e innovazioni

Oltre a questa coltura, che ruota intorno alla trasformazione dei prodotti delle diverse varietà di canapa, nella storia della cannabis ha un importante ruolo il proibizionismo, una serie di misure legislative atte al controllo e alla proibizione della sostanza, per quanto riguarda l’utilizzo industriale, medico e ricreativo. In questo articolo ti porteremo in un breve viaggio nel tempo alla scoperta del CBD nella storia!

Fibre tessili

La pianta di cannabis è originaria dell’Asia centrale, e in particolare del subcontinente indiano, anche se il suo utilizzo si estende molto oltre. I reperti archeologici suggeriscono che la sua coltivazione risale alla fine dell’ultima era glaciale, con la nascita dell’agricoltura 10.000-12.000 anni fa. Come materiale fibroso resistente, la canapa è probabilmente stata la prima pianta coltivata per le fibre tessili!

Uso e storia del CBD

Oltre all’uso della pianta di cannabis a fini tessili, anche l’estrazione del CBD dalla pianta di cannabis è stata registrata diversi millenni fa. Nei testi antichi dell’Asia, si menziona per la prima volta l’utilizzo della cannabis a fini medici circa nel 1500 a.C. In questo periodo iniziale, le piante di cannabis contenevano sia il CBD che basse concentrazioni di THC (Leggi questo articolo per scoprire la differenza tra CBD e THC). Tuttavia, i guaritori di quel tempo non avevano una conoscenza dettagliata dei composti specifici presenti nella pianta. Semplicemente impiegavano varie parti della cannabis per trattare una serie di disturbi.

Intorno al 200 d.C., i medici dell’antica Cina e di Taiwan utilizzavano la cannabis come anestetico. I documenti di quell’epoca registrano anche l’uso della cannabis per trattare la stitichezza, i dolori reumatici, i problemi riproduttivi femminili e la malaria.

Riferimenti al CBD

La prima menzione diretta dei composti che attualmente riconosciamo come CBD proviene da due fonti rilevanti intorno alla metà del 1800.

Nel 1839, il dottore irlandese William Brooke O’Shaughnessy divulgò i risultati delle sue ricerche sugli effetti terapeutici della cannabis, condotte attraverso esperimenti di laboratorio. Pur non identificando cannabinoidi specifici, O’Shaughnessy scoprì che gli estratti di cannabis mostravano efficacia come analgesici e rilassanti muscolari.

Nel 1850, una recensione pubblicata sull’American Journal of Pharmacy and Chemistry trattava anch’essa degli effetti antidolorifici della cannabis. Ciò testimonia una precoce consapevolezza dei benefici medicinali dei composti presenti nella pianta di cannabis.

Come e quando è stato scoperto il CBD?

Anche se la canapa è stata coltivata e utilizzata in molte forme diverse dall’umanità per molto, molto tempo, non abbiamo davvero compreso le sue proprietà fino agli ultimi 100 anni circa. Con l’avanzamento della biologia e della chimica organica, ora siamo in una posizione decisamente migliore per analizzare la composizione molecolare della pianta di cannabis, compreso il CBD.

Il CBD, abbreviazione di cannabidiolo, è stato scoperto per la prima volta nel 1940 da Roger Adams. Isolò sia il CBD che un altro cannabinoide chiamato CBN (cannabinolo) dalla pianta di canapa, ipotizzando anche l’esistenza del composto psicoattivo THC (tetraidrocannabinolo). Non è stato fino al 1964 che il THC è stato isolato da Raphael Mechoulam, uno dei principali nomi nella scienza della cannabis!

È stato attraverso il lavoro di Mechoulam che sono state identificate la stereochemia (la forma molecolare tridimensionale) e le proprietà sia del CBD che del THC. E’ inoltre interessante notare che il CBD è stato identificato precedentemente al THC, probabilmente a causa dell’effetto psicotropo del THC!

Restrizioni governative

Sfortunatamente, durante il periodo in cui il CBD è stato isolato per la prima volta come composto, la ricerca e l’uso della cannabis hanno dovuto affrontare vincoli imposti dalle autorità governative.

Nel 1937, negli Stati Uniti è stato introdotto il Marihuana Tax Act, che impose pesanti restrizioni su tutti gli utilizzi della cannabis. Ciò ha reso estremamente difficile la ricerca sul CBD per molte decadi, contribuendo anche a diffondere fraintendimenti che equiparano il CBD agli effetti psicoattivi del THC.

In realtà è già con Napoleone Bonaparte che le prime norme proibizionistiche sbarcarono in Europa: il generale francese, durante la campagna d’Egitto, nel 1798, vietò ai propri soldati di “bere il forte liquore fatto dai musulmani con un’erba detta hashish e fumare le foglie della cannabis”.

La ricerca di Mechoulam

Negli anni ’60, il dottor Raphael Mechoulam, uno scienziato israeliano, ha fatto scoperte rivoluzionarie sui cannabinoidi, contribuendo in modo significativo alla nostra comprensione del THC e del CBD.

Le scoperte chiave di Mechoulam includono:

  • L’identificazione del THC come il principale composto psicoattivo della cannabis
  • La mappatura della struttura chimica del CBD
  • La scoperta del sistema endocannabinoide umano e della sua interazione con i cannabinoidi.

Il lavoro innovativo di Mechoulam ha gettato le basi per la ricerca futura sulla cannabis e ha suscitato un crescente interesse nello studio delle proprietà mediche del CBD.

La ricerca sul CBD negli anni ’70 e ’80

Negli anni ’70 e ’80 sono iniziati gli studi sull’utilizzo del CBD per trattare l’epilessia e l’ansia. Uno studio cruciale del 1980, condotto da Mechoulam e Carlini, ha dimostrato che il CBD poteva ridurre le crisi epilettiche negli animali, aprendo la strada all’utilizzo del CBD nel trattamento dell’epilessia refrattaria. Ulteriori ricerche condotte in questo periodo suggerivano che il CBD potesse essere utile nel trattamento dell’ansia senza causare effetti sedativi, contribuendo a differenziarlo ulteriormente dal THC. Tuttavia, la ricerca sulla cannabis era ancora notevolmente limitata in questo periodo.

Il primo farmaco a base di CBD

Nel 1985, nel Regno Unito, è stato approvato il primo farmaco farmaceutico a base di CBD. Prodotto da GW Pharmaceuticals, il farmaco, chiamato Sativex, veniva somministrato attraverso uno spray orale.

Il Sativex è stato prescritto per trattare la spasticità causata dalla sclerosi multipla e conteneva un rapporto 1:1 di CBD e THC. Questo evento è stato un passo significativo per legittimare l’uso del CBD nella medicina occidentale e ha aperto la strada a futuri farmaci a base di CBD.

La ricerca sul CBD negli anni ’90 e nei primi anni del 2000

I progressi nella ricerca sul CBD hanno sperimentato un notevole aumento negli anni ’90, principalmente grazie alle scoperte relative al sistema endocannabinoide umano. Nei primi anni ’90, i ricercatori hanno individuato i recettori endocannabinoidi distribuiti in tutto il corpo. Questo sistema, oggi noto per regolare funzioni vitali come l’umore, l’appetito, la risposta immunitaria, il sonno, la percezione del dolore e altro ancora. La comprensione di come i cannabinoidi, come il CBD, interagiscano con questo sistema ha finalmente rivelato il loro potenziale terapeutico. Questo ha accelerato la ricerca focalizzata sullo studio del CBD per numerose condizioni mediche alla fine degli anni ’90 e nei primi anni del 2000.

Depenalizzazioni, legalizzazioni, liberalizzazioni

Durante il Novecento, epoca spesso definita come il “Secolo proibizionista“, alcuni Paesi hanno iniziato a sfidare questo paradigma ancor prima della sua effettiva fine. L’esempio pionieristico dei Paesi Bassi risale al 1972, quando una commissione governativa mise in luce gli aspetti negativi della criminalizzazione della cannabis, portando alla legalizzazione limitata dell’hashish e della marijuana nei cosiddetti Coffee Shop. Il Portogallo, pur mantenendo la cannabis come sostanza illegale, ha adottato una legislazione nel 2000 che riduce il consumo personale a un’infrazione amministrativa. 

Un importante punto di svolta è avvenuto in Uruguay nel 2013, quando il governo ha legalizzato la marijuana, seguito dagli Stati Uniti nel 2014, dove alcuni stati hanno iniziato a legalizzarla per uso ricreativo. Il Canada è diventato il primo Paese del G7 a legalizzare la cannabis su tutto il territorio nazionale nel 2018. Nel dicembre 2020, l’ONU ha parzialmente rivisto la classificazione della cannabis, seguendo le raccomandazioni dell’OMS del 2019, rimuovendola dalla lista delle sostanze senza valore terapeutico. Questi sviluppi segnano un cambiamento significativo nel modo in cui la cannabis è vista e regolamentata a livello globale.

La legalizzazione stimola la crescita del CBD
L’incremento più significativo dell’interesse e dell’utilizzo del CBD si è verificato nell’ultimo decennio. Alcuni eventi cruciali degli anni 2010 hanno contribuito a spingere il CBD verso la popolarità principale:
  • L’approvazione di leggi statali che legalizzano la cannabis a fini medici e ricreativi.
  • La rimozione delle restrizioni sulla canapa nella legge agricola statunitense del 2018.
  • L’approvazione da parte della FDA del farmaco Epidiolex a base di CBD nel 2018.
  • La proliferazione di aziende nel settore del benessere CBD e la disponibilità diffusa di prodotti CBD derivati dalla canapa.

Questi sviluppi hanno portato a un notevole aumento delle vendite di CBD e alla disponibilità diffusa di prodotti. Entro il 2020, il mercato del CBD ha raggiunto vendite per 4,7 miliardi di dollari e continua a crescere rapidamente ancora oggi.

Conclusione

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