L’histoire du CBD: médecine ancienne, science moderne

L’histoire du CBD et du cannabis

L’histoire du cannabis est étroitement liée à celle de l’être humain : depuis l’Antiquité, le cannabis est utilisé et cultivé (on en trouve des références jusque dans l’Ancien Testament), à tel point qu’il est devenu, pour certaines populations et cultures, un trait distinctif, avec des rites, des cérémonies et des coutumes particulières. Au cours des millénaires, la plante et ses dérivés ont fait l’objet de nombreuses découvertes et innovations

Outre cette culture, qui s’articule autour de la transformation des produits des différentes variétés de chanvre, le prohibitionnisme, ensemble de mesures législatives visant à contrôler et à interdire l’usage industriel, médical et récréatif de la substance, joue un rôle important dans l’histoire du cannabis. Dans cet article, nous vous proposons un petit voyage dans le temps pour découvrir le CBD dans l’histoire!

Fibres textiles

La plante de cannabis est originaire d’Asie centrale, en particulier du sous-continent indien, mais son utilisation s’étend bien au-delà. Des découvertes archéologiques suggèrent que sa culture remonte à la fin de la dernière période glaciaire, avec l’apparition de l’agriculture il y a 10 000 à 12 000 ans. Matériau fibreux et résistant, le chanvre a probablement été la première plante cultivée pour les fibres textiles!

Utilisation et histoire du CBD

Outre l’utilisation de la plante de cannabis à des fins textiles, l’extraction  de CBD de la plante de cannabis a également été enregistrée il y a plusieurs millénaires. Dans les textes asiatiques anciens, l’utilisation du cannabis à des fins médicinales est mentionnée pour la première fois vers 1500 avant Jésus-Christ. À cette époque, les plantes de cannabis contenaient à la fois du CBD et de faibles concentrations de THC (Lire cet article  pour connaître la différence entre le CBD et le THC). Cependant, les guérisseurs de l’époque n’avaient pas une connaissance détaillée des composés spécifiques présents dans la plante. Ils utilisaient simplement différentes parties du cannabis pour traiter toute une série de maladies.

Vers 200 après J.-C., les médecins de la Chine ancienne et de Taïwan utilisaient le cannabis comme anesthésiant. Des documents de cette époque font également état de l’utilisation du cannabis pour traiter la constipation, les douleurs rhumatismales, les problèmes de reproduction chez les femmes et le paludisme.

Références CBD

La première mention directe des composés que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de CBD provient de deux sources pertinentes vers le milieu des années 1800.

En 1839, le médecin irlandais William Brooke O’Shaughnessy a divulgué les résultats de ses recherches sur les effets thérapeutiques du cannabis, menées dans le cadre d’expériences en laboratoire. Sans identifier de cannabinoïdes spécifiques, O’Shaughnessy a découvert que les extraits de cannabis étaient efficaces en tant qu’analgésiques et relaxants musculaires.

En 1850, une revue publiée dans l’American Journal of Pharmacy and Chemistry traite également des effets antidouleur du cannabis. Cela témoigne d’une prise de conscience précoce des bienfaits médicinaux des composés présents dans la plante de cannabis.

Comment et quand le CBD a-t-il été découvert ?

Bien que le chanvre soit cultivé et utilisé sous différentes formes par l’homme depuis très longtemps, ce n’est que depuis une centaine d’années que nous comprenons vraiment ses propriétés. Grâce aux progrès de la biologie et de la chimie organique, nous sommes aujourd’hui bien mieux placés pour analyser la composition moléculaire de la plante de cannabis, y compris le CBD.

Le CBD, abréviation de cannabidiol, a été découvert pour la première fois en 1940 par Roger Adams. Il a isolé le CBD et un autre cannabinoïde appelé CBN (cannabinol) à partir de la plante de chanvre, et a également émis l’hypothèse de l’existence d’un composé psychoactif, le THC (tétrahydrocannabinol). Ce n’est qu’en 1964 que le THC a été isolé par Raphael Mechoulam, l’un des plus grands noms de la science du cannabis !

C’est grâce aux travaux de Mechoulam que la stéréochimie (la forme moléculaire tridimensionnelle) et les propriétés du CBD et du THC ont été identifiées. Il est également intéressant de noter que le CBD a été identifié plus tôt que le THC, probablement en raison de l’effet psychotrope du THC !

Restrictions gouvernementales

Malheureusement, à l’époque où le CBD a été isolé pour la première fois en tant que composé, la recherche et l’utilisation du cannabis étaient soumises à des contraintes imposées par les autorités gouvernementales.

En 1937, le Marihuana Tax Act a été introduit aux États-Unis, imposant de lourdes restrictions à toutes les utilisations du cannabis. Cela a rendu la recherche sur le CBD extrêmement difficile pendant de nombreuses décennies, contribuant également à la propagation de malentendus assimilant le CBD aux effets psychoactifs du THC.

En effet, c’est déjà avec Napoléon Bonaparte que les premières règles prohibitionnistes ont débarqué en Europe : le général français, lors de la campagne d’Égypte en 1798, interdit à ses soldats de “boire la liqueur forte fabriquée par les musulmans à partir d’une herbe appelée haschisch et de fumer les feuilles de cannabis“.

La recherche de la Mechoulam

Dans les années 1960, le Dr Raphael Mechoulam, un scientifique israélien, a fait des découvertes révolutionnaires sur les cannabinoïdes, contribuant de manière significative à notre compréhension du THC et du CBD.

Les principales conclusions de Mechoulam sont les suivantes:

  • L’identification du THC comme principal composé psychoactif du cannabis
  • Cartographie de la structure chimique du CBD
  • La découverte du système endocannabinoïde humain et son interaction avec les cannabinoïdes.

Les travaux novateurs de Mechoulam ont jeté les bases de la recherche future sur le cannabis et suscité un intérêt croissant pour l’étude des propriétés médicales du CBD.

La recherche sur le CBD dans les années 1970 et 1980

Dans les années 1970 et 1980, des études ont commencé à être menées sur l’utilisation du CBD pour traiter l’épilepsie et l’anxiété. En 1980, une étude cruciale de Mechoulam et Carlini a montré que le CBD pouvait réduire les crises chez les animaux, ouvrant ainsi la voie à l’utilisation du CBD dans le traitement de l’épilepsie réfractaire. D’autres recherches menées à cette époque ont suggéré que Le CBD pourrait être utile dans le traitement de l’anxiété  sans provoquer d’effets sédatifs, ce qui contribue à le différencier davantage du THC. Cependant, la recherche sur le cannabis était encore remarquablement limitée à cette époque.

Le premier médicament à base de CBD

En 1985, le premier médicament à base de CBD a été approuvé au Royaume-Uni. Produit par GW Pharmaceuticals, le médicament, appelé Sativex, était administré par pulvérisation orale.

Le Sativex était prescrit pour traiter la spasticité causée par la sclérose en plaques et contenait un rapport de 1:1 entre le CBD et le THC. Cet événement a constitué une étape importante dans la légitimation de l’utilisation du CBD dans la médecine occidentale et a ouvert la voie à de futurs médicaments à base de CBD.

La recherche sur le CBD dans les années 1990 et au début des années 2000

Les progrès de la recherche sur le CBD ont connu une augmentation significative dans les années 1990, principalement en raison des découvertes liées au système endocannabinoïde humain. Au début des années 1990, des chercheurs ont identifié les récepteurs endocannabinoïdes distribués dans tout le corps. On sait aujourd’hui que ce système régule des fonctions vitales telles que l’humeur, l’appétit, la réponse immunitaire, le sommeil, la perception de la douleur, etc. La compréhension de la manière dont les cannabinoïdes, tels que le CBD, interagissent avec ce système a enfin révélé leur potentiel thérapeutique. Cette recherche accélérée s’est concentrée sur l’étude du CBD pour de nombreuses conditions médicales à la fin des années 1990 et au début des années 2000.

Décriminalisation, légalisation, libéralisation

Au cours du XXe siècle, une époque souvent qualifiée de “siècle de la prohibition“, certains pays ont commencé à remettre en question ce paradigme avant même qu’il ne prenne fin. L’exemple pionnier des Pays-Bas remonte à 1972, lorsqu’une commission gouvernementale a mis en évidence les aspects négatifs de la criminalisation du cannabis, ce qui a conduit à la légalisation limitée du haschisch et de la marijuana dans ce que l’on appelle les Coffee Shops. Le Portugal, tout en maintenant le cannabis comme substance illégale, a adopté en 2000 une législation réduisant la consommation personnelle à un délit administratif. 

L’Uruguay a connu un tournant majeur en 2013, lorsque le gouvernement a légalisé la marijuana, suivi par les États-Unis en 2014, où certains États ont commencé à légaliser l’usage récréatif de la marijuana. Le Canada est devenu le premier pays du G7 à légaliser le cannabis à l’échelle nationale en 2018. En décembre 2020, l’ONU a partiellement révisé la classification du cannabis, suivant les recommandations de l’OMS de 2019, en le retirant de la liste des substances sans valeur thérapeutique. Ces évolutions marquent un changement important dans la manière dont le cannabis est considéré et réglementé au niveau mondial.

La légalisation stimule la croissance du CBD
C’est au cours de la dernière décennie que l’intérêt et l’utilisation du CBD ont le plus progressé. Certains événements marquants des années 2010 ont contribué à la popularité du CBD auprès du grand public:
  • L’adoption par les États de lois légalisant le cannabis à des fins médicales et récréatives.
  • La suppression des restrictions sur le chanvre dans la loi agricole américaine de 2018.
  • Approbation par la FDA de l’Epidiolex, un médicament à base de CBD, en 2018.
  • La prolifération des entreprises spécialisées dans le bien-être par le CBD et la disponibilité généralisée des produits à base de CBD dérivés du chanvre.

Ces développements ont conduit à une augmentation significative des ventes de CBD et à une large disponibilité des produits. En 2020, le marché du CBD a atteint un chiffre d’affaires de 4,7 milliards de dollars et continue de croître rapidement aujourd’hui.

Conclusion

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