La historia del CBD: medicina antigua, ciencia moderna

La historia del CBD y el cannabis

La historia del cannabis está estrechamente relacionada con la del ser humano: desde la antigüedad, el cannabis se ha utilizado y cultivado (con referencias incluso en el Antiguo Testamento), hasta el punto de convertirse, para algunas poblaciones y culturas, en un rasgo distintivo, con ritos, ceremonias y costumbres peculiares. A lo largo de milenios, la planta y sus derivados han sido objeto de numerosos descubrimientos e innovaciones

Además de este cultivo, que gira en torno a la transformación de los productos de las distintas variedades de cáñamo, el prohibicionismo, una serie de medidas legislativas destinadas a controlar y prohibir el uso industrial, medicinal y recreativo de la sustancia, desempeña un papel importante en la historia del cannabis. En este artículo le proponemos un breve viaje en el tiempo para descubrir el CBD en la historia!

Fibras textiles

La planta de cannabis es originaria de Asia Central, especialmente del subcontinente indio, aunque su uso se extiende mucho más allá. Los hallazgos arqueológicos sugieren que su cultivo se remonta al final de la última Edad de Hielo, con la aparición de la agricultura hace 10.000-12.000 años. Como material fibroso y resistente, el cáñamo fue probablemente la primera planta cultivada para fibras textiles!

Uso e historia del CBD

Además del uso de la planta de cannabis con fines textiles, también se tiene constancia de la extracción  de CBD de la planta de cannabis hace varios milenios. En los antiguos textos asiáticos, el uso del cannabis con fines medicinales se menciona por primera vez alrededor del año 1500 a.C.. En esta primera época, las plantas de cannabis contenían tanto CBD como bajas concentraciones de THC (Leer este artículo per descubre la diferencia entre CBD y THC). Sin embargo, los curanderos de la época no tenían un conocimiento detallado de los compuestos específicos presentes en la planta. Simplemente empleaban diversas partes del cannabis para tratar una serie de dolencias.

Alrededor del año 200 d.C., los médicos de la antigua China y Taiwán utilizaban el cannabis como anestésico. Los documentos de la época también recogen el uso del cannabis para tratar el estreñimiento, los dolores reumáticos, los problemas reproductivos femeninos y la malaria.

Referencias CBD

La primera mención directa de los compuestos que hoy conocemos como CBD procede de dos fuentes relevantes de mediados del siglo XIX.

En 1839, el médico irlandés William Brooke O’Shaughnessy divulgó los resultados de sus investigaciones sobre los efectos terapéuticos del cannabis, realizadas mediante experimentos de laboratorio. Aunque no identificó cannabinoides específicos, O’Shaughnessy descubrió que los extractos de cannabis mostraban eficacia como analgésicos y relajantes musculares.

En 1850, una revisión publicada en el American Journal of Pharmacy and Chemistry también se ocupaba de los efectos analgésicos del cannabis. Esto atestigua una temprana toma de conciencia de los beneficios medicinales de los compuestos presentes en la planta de cannabis.

¿Cómo y cuándo se descubrió el CBD?

Aunque el cáñamo ha sido cultivado y utilizado de muchas formas diferentes por la humanidad durante mucho, mucho tiempo, no comprendimos realmente sus propiedades hasta los últimos 100 años aproximadamente. Gracias a los avances de la biología y la química orgánica, ahora estamos en mejores condiciones para analizar la composición molecular de la planta de cannabis, incluido el CBD.

El CBD, abreviatura de cannabidiol, fue descubierto por primera vez en 1940 por Roger Adams. Aisló tanto el CBD como otro cannabinoide llamado CBN (cannabinol) de la planta del cáñamo, planteando también la hipótesis de la existencia del compuesto psicoactivo THC (tetrahidrocannabinol). No fue hasta 1964 cuando el THC fue aislado por Raphael Mechoulam, ¡uno de los principales nombres de la ciencia del cannabis!

Fue gracias al trabajo de Mechoulam que se identificaron la estereoquímica (la forma molecular tridimensional) y las propiedades tanto del CBD como del THC. También es interesante observar que el CBD se identificó antes que el THC, ¡probablemente debido al efecto psicotrópico del THC!

Restricciones gubernamentales

Por desgracia, durante la época en que se aisló por primera vez el CBD como compuesto, la investigación y el uso del cannabis se enfrentaron a las limitaciones impuestas por las autoridades gubernamentales.

En 1937, se introdujo en Estados Unidos la Marihuana Tax Act, que imponía fuertes restricciones a todos los usos del cannabis. Esto ha dificultado enormemente la investigación sobre el CBD durante muchas décadas, contribuyendo también a la propagación de malentendidos que equiparan el CBD con los efectos psicoactivos del THC.

De hecho, fue ya con Napoleón Bonaparte cuando la primera normativa prohibicionista aterrizó en Europa: el general francés, durante la campaña egipcia de 1798, prohibió a sus soldados “beber el licor fuerte que hacen los musulmanes de una hierba llamada hachís y fumar las hojas de cannabis“.

La búsqueda de Mechoulam

En la década de 1960, el Dr. Raphael Mechoulam, un científico israelí, hizo descubrimientos revolucionarios sobre los cannabinoides, contribuyendo significativamente a nuestra comprensión del THC y el CBD.

Las principales conclusiones de Mechoulam son:

  • La identificación del THC como principal compuesto psicoactivo del cannabis
  • Cartografía de la estructura química del CBD
  • El descubrimiento del sistema endocannabinoide humano y su interacción con los cannabinoides.

El trabajo pionero de Mechoulam ha sentado las bases para futuras investigaciones sobre el cannabis y ha despertado un creciente interés por el estudio de las propiedades medicinales del CBD.

Investigación sobre el CBD en los años 70 y 80

En las décadas de 1970 y 1980, se iniciaron estudios sobre el uso del CBD para tratar la epilepsia y la ansiedad. Un estudio fundamental realizado en 1980 por Mechoulam y Carlini demostró que el CBD podía reducir las convulsiones en animales, allanando el camino para su uso en el tratamiento de la epilepsia refractaria. Otras investigaciones realizadas en ese momento sugirieron que El CBD podría ser útil en el tratamiento de la ansiedad  sin causar efectos sedantes, lo que ayudaría a diferenciarlo aún más del THC. Sin embargo, la investigación sobre el cannabis seguía siendo muy limitada en aquella época.

El primer medicamento a base de CBD

En 1985, se aprobó en el Reino Unido el primer medicamento farmacéutico a base de CBD. Producido por GW Pharmaceuticals, el fármaco, denominado Sativex, se administraba a través de un pulverizador oral.

El Sativex se recetaba para tratar la espasticidad causada por la esclerosis múltiple y contenía una proporción 1:1 de CBD y THC. Este acontecimiento supuso un paso importante en la legitimación del uso del CBD en la medicina occidental y allanó el camino para futuros medicamentos basados en el CBD.

Investigación sobre el CBD en los años 90 y principios de los 2000

Los avances en la investigación del CBD experimentaron un aumento significativo en la década de 1990, debido principalmente a los descubrimientos relacionados con el sistema endocannabinoide humano. A principios de los 90, los investigadores identificaron los receptores endocannabinoides distribuidos por todo el cuerpo. Ahora se sabe que este sistema regula funciones vitales como el estado de ánimo, el apetito, la respuesta inmunitaria, el sueño y la percepción del dolor, entre otras. Entender cómo los cannabinoides, como el CBD, interactúan con este sistema ha revelado finalmente su potencial terapéutico. Esta investigación acelerada se centró en el estudio del CBD para numerosas afecciones médicas a finales de la década de 1990 y principios de la de 2000.

Despenalización, legalización, liberalización

Durante el siglo XX, una época a menudo denominada el “siglo prohibicionista“, algunos países empezaron a cuestionar este paradigma incluso antes de su fin real. El ejemplo pionero de los Países Bajos se remonta a 1972, cuando una comisión gubernamental puso de relieve los aspectos negativos de la penalización del cannabis, lo que condujo a la legalización limitada del hachís y la marihuana en los llamados Coffee Shops. Portugal, aunque mantiene el cannabis como sustancia ilegal, adoptó en 2000 una legislación que reduce el consumo personal a una infracción administrativa. 

Un punto de inflexión importante se produjo en Uruguay en 2013, cuando el gobierno legalizó la marihuana, seguido de Estados Unidos en 2014, donde algunos estados comenzaron a legalizarla para uso recreativo. Canadá se convirtió en 2018 en el primer país del G7 en legalizar el cannabis en todo el país. En diciembre de 2020, la ONU revisó parcialmente la clasificación del cannabis, siguiendo las recomendaciones de la OMS de 2019, retirándolo de la lista de sustancias sin valor terapéutico. Estos acontecimientos marcan un cambio significativo en la forma de ver y regular el cannabis a escala mundial.

La legalización estimula el crecimiento del CBD
El aumento más significativo del interés y el uso del CBD se ha producido en la última década. Algunos acontecimientos cruciales de la década de 2010 ayudaron a impulsar el CBD hacia la popularidad general:
  • La aprobación de leyes estatales que legalizan el cannabis con fines médicos y recreativos.
  • La eliminación de las restricciones sobre el cáñamo en la ley agrícola estadounidense de 2018.
  • Aprobación por la FDA del medicamento Epidiolex, basado en CBD, en 2018.
  • La proliferación de empresas dedicadas al bienestar con CBD y la amplia disponibilidad de productos de CBD derivados del cáñamo.

Estos avances han dado lugar a un aumento significativo de las ventas de CBD y a una amplia disponibilidad de productos. En 2020, el mercado del CBD alcanzó unas ventas de 4.700 millones de dólares y sigue creciendo rápidamente en la actualidad.

Conclusiones

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