Indica y Sativa: ¿cuáles son las diferencias?

Las principales categorías de Cannabis Light

Desde que se introdujeron hace más de 200 años, los términos “índica” y “sativa” se han utilizado como método principal para clasificar las plantas de cannabis en función de sus características visuales y presuntos efectos. Sin embargo, en esta era moderna del cannabis, ¿sigue siendo válida la antigua distinción entre índica y sativa?

¿Qué son Indica y Sativa?

Sativa e Indica son reconocidas universalmente como los dos tipos principales de Cannabis. Aunque el hombre utiliza esta planta desde hace milenios y conoce sus propiedades, su clasificación en distintas variedades se remonta al siglo XVIII. En aquella época, el botánico sueco Carlo Linneo, convencido de que sólo existía una variedad de Cannabis, asignó el nombre de Sativa al tipo conocido.

Unos años más tarde, en 1785, el naturalista francés Jean-Baptiste Lamarck observó que el Cannabis de la India tenía efectos psicotrópicos ausentes en el Cannabis popular en Europa. Esta observación le llevó a deducir la existencia de dos variedades de plantas, y fue así como bautizó la variedad indica de la India.

En la actualidad, Sativa e Indica siguen siendo las variantes más comunes, aunque en el siglo pasado el botánico ruso D. E. Janichevsky identificó una tercera especie, muy extendida en Rusia, conocida como Ruderalis.

¿Existe alguna diferencia entre los efectos producidos por Indica y Sativa?

Algunos estudios afirman que existe una clara distinción entre Indica y Sativa, sobre todo en lo que respecta al aspecto, pero con el paso de los años han surgido cada vez más variedades híbridas que, en realidad, han difuminado estas diferencias. Este ablandamiento se ha visto favorecido por la creciente demanda del mercado, que a menudo ha dado lugar a cruces entre variedades Indica y Sativa, dando lugar a nuevos tipos. Hoy en día, identificar plantas Indica o Sativa puras se ha vuelto complejo.

Además, plantas estéticamente similares pueden tener principios activos completamente diferentes. Por este motivo, últimamente se tiende a clasificar los productos como de predominancia Sativa o Indica, en función del tipo de planta al que más se parezcan.

A nivel científico, no existe un consenso inequívoco sobre la clasificación del cannabis. Mientras que algunos estudiosos reconocen la distinción entre Indica y Sativa, otros muestran cierta perplejidad al respecto. Sin embargo, es innegable que ambas variedades presentan aspectos diferentes que las caracterizan.

Diferencias genéticas

Las investigaciones indican que, desde un punto de vista genético, es imposible determinar si una planta de cannabis es Indica o Sativa. No existen diferencias en los genes que puedan justificar una composición diferente de cannabinoides. Lo que se desprende principalmente de los estudios es la necesidad de no basarse únicamente en estas distinciones genéticas, sino más bien tener en cuenta el perfil específico de terpenos de una determinada planta de cannabis para identificar sus características.

Las diferencias entre el cannabis Indica y Sativa son, de hecho, fenotípicas. Esto significa que, según varios estudios, entre ellos uno realizado por la Universidad de Dalhousie (Canadá) y la Universidad de Wageningen (Países Bajos), los términos Indica y Sativa no suelen reflejar la verdadera composición genética y química de las plantas de cannabis. Además, se cree que en el Cannabis Sativa predomina el THC, mientras que en el Indica predomina el CBD. Lee este artículo para saber más sobre la diferencia entre THC y CBD.

Los investigadores examinaron cientos de muestras de cannabis y descubrieron que las denominaciones Indica y Sativa suelen ser etiquetas que no se corresponden con la composición genética real de las plantas ni con sus niveles de principios activos.

Aspecto de la planta

La primera diferencia se refiere al aspecto de las plantas de Cannabis. La Sativa se caracteriza por una estructura alta, poco ramificada y de hojas estrechas, que a veces alcanza alturas superiores a los 4 metros, lo que la hace apta sobre todo para el cultivo al aire libre. En cambio, el Cannabis Indica es más corto, más ramificado, con hojas más anchas, y también es apto para el cultivo de interior. Las inflorescencias de las sativas son más ligeras, largas, cónicas y esponjosas. Es probable que una bolsa de flores de sativa dé la impresión de contener mucho más material, debido a su menor densidad. En cambio, las inflorescencias de las índicas suelen ser mucho más compactas y densas.

Origen y difusión

Las características de las plantas están estrechamente ligadas a su origen. La sativa es originaria de zonas tropicales y crece silvestre en países como Colombia, Vietnam, Tailandia, México y partes de África. Su floración es más larga que la de la variante Indica. Esta última se encuentra principalmente en las zonas frías y montañosas de Nepal o del subcontinente indio, con tiempos de floración más cortos y capacidad para sobrevivir a temperaturas más frías.

Gusto

Distinguir las plantas Indica y Sativa sólo por el sabor no es fácil porque ciertos compuestos fitoquímicos aromáticos llamados terpenos son los responsables del vibrante sabor y olor de la hierba, y cada variedad contiene diferentes proporciones de estas moléculas. Las flores índicas ofrecen sabores más dulces y ricos a miel y fruta, mientras que las plantas sativas producen aromas más intensos con pronunciadas notas terrosas.

Épocas de floración

Si sólo tenemos en cuenta el factor tiempo, las variedades índicas se caracterizan por una floración mucho más rápida, pudiendo florecer en sólo 45-60 días tras la siembra. Esta es quizás la diferencia más obvia entre Indica y Sativa, ya que la Sativa tarda mucho más en completar el proceso de floración. Para que una Sativa pueda presumir de una floración digna de mención, se requiere un periodo de 60 a 90 días desde la siembra inicial. Sin embargo, la Sativa necesita menos tiempo que la Indica para la fase de crecimiento vegetativo que precede a la floración final. Por esta razón, el tiempo total requerido por la Sativa acaba siendo equivalente al de la Indica.

¿Indica y Sativa generan efectos diferentes?

Además de las diferencias morfológicas, la comunidad cannábica es capaz de distinguir las variedades índica de las sativa basándose en los efectos generados por los cogollos. Casi todos los consumidores de cannabis coinciden en que las variedades sativa son estimulantes y energéticas, mientras que las índica son profundamente sedantes.

Es importante destacar que los efectos del cannabis light pueden variar mucho de un individuo a otro y dependen de muchos factores, como la sensibilidad personal, la dosis y el método de consumo. También por esta razón, hablar de diferencias entre Cannabis Indica y Sativa no tiene mucho sentido, ¡lee este artículo para saber más! Según la clasificación actualmente aceptada, el género comprende una sola especie, Cannabis sativa. Otras especies reconocidas en el pasado, Cannabis Indica y Cannabis Ruderalis, se consideran actualmente meras variantes fenotípicas. Sin embargo, la distinción sigue vigente, especialmente en lo que respecta al mercado recreativo y, en algunos casos, también se utiliza en el ámbito médico-científico.

Los términos “sativa” e “índica” se remontan al siglo XVIII y se acuñaron para clasificar el cannabis en función de diferencias morfológicas significativas. A pesar de que han pasado más de 200 años, estos términos siguen utilizándose para describir los efectos de las distintas variedades de cannabis, aunque no exista una base científica sustancial para ello.

Nuestros conocimientos sobre el cannabis aumentan rápidamente, al igual que nuestra capacidad para analizar su composición química en los laboratorios modernos. Mientras tanto, la accesibilidad del cannabis aumenta gracias a los cambios políticos. En estas circunstancias, podría ser apropiado considerar el abandono de la antigua nomenclatura “indica/sativa” en favor de enfoques con mayor respaldo científico basados en la composición química de la planta.

En NativaCBD trabajamos exclusivamente con inflorescencias de Cannabis Sativa 100% Light. Y tú, ¿qué opinas de esta nomenclatura? Háganoslo saber en los comentarios.

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